Maailma suurim sisalik tuli Austraaliast

07. oktoober 2009, 13:23

Teadlased avastasid, et maailma suurim
sisalik Komodo varaan on suure tõenäosusega pärit Austraaliast, kust ta hiljem
oma praegusesse kodupaika Indoneesiasse levis.

Varem arvasid teadlased, et Komodo varaan (Varanus komodoensis) põlvneb Indoneesia saartel elanud väiksematest eellastest, kuid muutus evolutsiooni käigus hiiglaslikuks konkureerivate kiskjate puudumise tõttu või saartel elavatele kääbuselevantidele spetsialiseerunud kütina, kirjutas LiveScience.

Viimase kolme aasta jooksul on aga rahvusvaheline teadlasterühm Austraaliast välja kaevanud mitmeid fossiile, mis pärinevad ajast neli miljonit kuni 300 000 aastat tagasi ning kuuluvad Komodo varaanile. "Kui võrdlesime fossiilseid luustikke tänapäevastMaailma suurima sisaliku päritolu välja selgitatude Komodo varaanide luudega, olid need identsed,“ ütles Austraalia Queenslandi muuseumi paleontoloog Scott Hocknull.

Austraalia on viimase nelja miljoni aasta jooksul olnud koduks maailma suurimatele sisalikele, teiste hulgas ka viie meetri pikkusele sisalikule nimega Megalania, kes oli kunagi maailma suurim sisalik, kuid suri välja 40 000 aastat tagasi. „Nüüd teame, et Austraalia oli ka kolme meetri pikkuse Komodo varaani sünnipaigaks,“ ütles Hocknull.

Teadlaste arvates tekkis Komodo varaan Austraalias ja levis siis lääne poole, jõudes Indoneesia Florese saarele 900 000 aastat tagasi. Fossiilide ja praegu Florese saarel elavate varaanide võrdlus näitas, et nende suurus on selle aja jooksul püsinud muutumatuna.

"Sellest maailma osast – Indoneesiast Austraaliani - teame veel väga vähe,“ ütles Hocknull. „Viimastel aastatel on sealt tulnud lausa uskumatuid avastusi – uus inimliik, Uus-Guineal asuv kadunud maailm, kus elab kümneid senitundmatuid liike, nüüd aga hiidsisalike levik saarteahelikes. Miskipärast aga surid kõik hiidsisalikud peale Komodo varaani välja ja keegi ei tea, miks. Kagu-Aasia on uute ja põnevate avastuste tulipunktiks.“

Üle 3,8 miljoni aasta olid hiidsisalikud Kagu-Aasias laialt levinud. Komodo varaan on neist viimane ellujäänu, kuid viimase 2000 aasta jooksul on ka tema populatsioonid tõsiselt kannatada saanud, milles on tõenäoliselt süüdi inimesed. Nüüd on ka nemad tõsises väljasuremisohus, elades vaid vähestel üksteisest eraldatud saartel Indoneesia idaosas.
Maailma suurima sisaliku päritolu välja selgitatud

Äripäev http://www.aripaev.ee/img/id-aripaev.svg
07. October 2009, 14:32
Otsi:

Ava täpsem otsing