Aasta ärimees: nelja aastaga tippu

22. detsember 2014, 07:00
Hardi Meybaum on 2010. aastal sündinud ideest tänaseks loonud 1,7 miljonit mehaani­kainseneri koondava keskkonna GrabCAD.
https://www.aripaev.ee/storyimage/EA/20141222/NEWS/141229984/AR/0/AR-141229984.jpg

Maailma insenere liitva keskkonna GrabCAD üks asutajaid Hardi Meybaum on üks parimaid näiteid sellest, kuidas raske töö ja tugeva tahtega võib pisikesest Eestist pärit olles maailmas suuri asju teha. Ta on ilmselt üks parimaid näiteid nn mugavuspagulase täielikust vastandist, keda Äripäev premeerib tänavuse aasta ärimehe tiitliga.

Külmal detsembrikuu hommikul sean sammud GrabCADi kontori poole, jalutades läbi kauni Bostoni äärelinna Cambridge'i. Alanud lumesadu meenutab novembrikuist Eestit, kus iga mahalangev lumehelves sulab kokkupuutel maaga ära.

Jõudes õigele tänavale on mul alguses raske uskuda, et siin võiks asuda Eesti üks edukamaid idufirmasid – ümberringi on vaid eramajad. Nende vahele on peidetud üks väljast ilmetu ja hall maja, mille teisel korrusel GrabCAD paiknebki.

GrabCADi kontor meenutab tüüpilist Silicon Valley idufirma kontorit – suur, kõrge laega ruum, mis on täidetud laudade, arvutite ja istumiseks mõeldud hernekottidega. Iseloomu andmiseks on seintel joonistused, tuba ehib hetkel ka uhke kuusepuu.

Arvutitega sinasõber

On tunda, et firma on ruumide jaoks juba liiga suureks kasvanud. Koosolekuruum on jäänud sedavõrd väikseks, et kõik istuma enam ei mahu, osad peavad leppima põrandaga. Kuid ega see kedagi ei häiri, sest sellised asjad käivadki idufirma elu juurde. Hetkel üritatakse endale muide saada ka maja alumist korrust, kuhu peaksid tulema hiiglaslikud 3D-printerid, mida firma vajab testimiseks.

Kohtudes Meybaumiga ei arvaks, et ta on 32aastane ja eriti tegevjuht. Ta on sümpaatne ning sõbralik. Enda sõnul teadis Meybaum juba lapsest peale, et tema tulevik saab olema seotud arvutite ja inseneeria valdkonnaga. Siis kui teised poisid teismeeas käisid väljas, veetis Meybaum õhtud, nädalavahetused ja tihti ka ööd arvuti taga.

“Räägitakse, et arvutimängud ja arvuti taga olemine on halb. Ma olen täiesti teisel arvamusel. Ma ise mängisin meeletult palju arvutimänge. Ma arvan, et see aitas väga palju mu probleemilahenduse arengule kaasa,” ütles Meybaum, kes on ka oma kahele väiksele lapsele (üks neist on 2-, teine 4aastane) ostnud iPadi. “Ma ootan huviga, kui see põlvkond, kes praegu iPadidega üles kasvab, hakkab 15–18aastaselt maailmale uusi tooteid tooma. See saab olema väga huvitav.”

Lõpetanud üheksa esimest klassi Jüris, otsustas noor Meybaum järgida enda tehnoloogiakutset ning astus Tallinna Tehnikagümnaasiumi, kus ta kohtus Indrek Naruskiga. Nende ühine tee jätkus TTÜs mehaanikateaduskonna tootearenduse erialal, kuhu Narusk jõudis küll aasta hiljem, kuna oli algselt otsustanud infotehnoloogia kasuks. Ka pärast ülikooli ei jäänud suhtlemine ja koostöö pooleli. Kui Meybaum sai oma esimese põhitöö Saku Metallis kutsus ta sinna tööle ka Naruski.

Esimesed ristsed insenerina

Kui see periood läbi sai, alustasidki nad oma äriga ja hakkasid müüma inseneriteenust. Kuigi kliente oli nii Eestist kui ka Skandinaaviast, avastasid nad kaks asja. “Klientidel kulus väga kaua aega, et leida meid üles ning kaubelda hinna üle. See võttis 80% ajast, 20% oli reaalne inseneritöö. Väga suur ebaefektiivsus oli,” meenutas Meybaum. “Teine asi oli see, et me tahtsime teha põnevaid projekte ja saada Eestist välja.”

Sealt sündiski mõte luua veebisait nimega grabcad.com, kuhu inimesed said enda inseneriprojekte üles laadida – Meybaum ja Narusk osutasid teenust ehk tegid CADi (raalprojekteerimise) mudeli valmis. “Kõik, kellega me rääkisime, ütlesid, et see on kohutav idee,” lausus Meybaum. Sellegi poolest mindi asjaga edasi. 25 dollari eest osteti esimene reklaam Google'is ning tellimused hakkasid tulema. “Kui me alustasime, siis olimegi (tööl – toim) lihtsalt mina ja Indrek.”

GrabCADi kasvades otsustas Narusk firmast taanduda ja keskenduda oma unistusele, milleks oli mõned aastad varem loodud rattafirma Velonia. “Tema soov ei olnud tegeleda inimestega, suhelda riskikapitalistidega, jännata IT-probleemidega. See oli tavaline eluotsus,” sõnas Meybaum, kelle sõnul on Narusk fantastiline insener ja üks parimaid tootearendajaid, keda ta näinud on.

Ettevõtjaks kasvamine

Meybaum otsustas aga jätkata, mis pole sugugi kerge olnud, sest uued väljakutsed tõusevad esile iga kuu. Esimene kõige suurem väljakutse oli riskikapitali kaasamine. Enda sõnul ei saanud ta alguses täpselt aru, kuidas riskikapital töötabki ja nii olid esimesed kaks rahakaasamist väga rasked. Isiklikult hindab Mey­baum kõige raskemaks tööalaseks väljakutseks aga USAs inimeste palkamist ja motiveerimist – see erineb totaalselt Eestist.

“Hea näide on meie tehnoloogia asepresident. Mul kulus viis minutit, et temalt 50 000dollariline investeering saada. Samas kulus mul aasta, et veenda teda meiega liituma. Ja järgmised pool aastat läks veel sellele, et välja mõelda, kuidas teda juhtida,” tunnistas Meybaum.

Kuid mis inspireerib teda, kui pidevalt tuleb raskusi ületada, olla lennus, teha pikki tööpäevi  ning teha ohverdusi pere arvelt? Vastus on lihtne – turg. “99,9% tootmisest on väga vana kool, 0,1% on tõeliselt innovaatiline. Ma tean, et sellest 0,1%-st saab 100% järgmise viie kuni kümne aastaga,” ütles Meybaum, kelle hinnangul on 3D-printimise ja internetitehnoloogiate tõttu tulev muutus nii suur, et see muudab nii toodete füüsilist välimust kui ka nende valmistamise viisi.

Firma kui kolmas laps

Meybaum on tugev visionäär ja seda kinnitavad ka tema kolleegid. GrabCADi projektijuht Emiko Saito sõnul sai ta tööintervjuu ajal kohe aru, et tahab Meybaumi heaks töötada. “Ta suudab kelles iganes tekitada huvi mille iganes vastu. Mulle avaldas väga muljet tema entusiasm ja visioon.”

Ja siin astub mängu USA/Iisraeli 3D-printereid tootev firma Stratasys, kes GrabCADi tänavu 100 miljoni dollari eest ära ostis. Meybaumi sõnul on GrabCAD olnud ülevõtmise sihtmärk alates neljandast tegutsemiskuust, kuid seni olid kõigi nende kosilasfirmade põhimõtted erinevad GrabCADi omadest.

“Stratasysiga kohtudes saime aru, et nende põhimõtted on samad. Nad aitavad tooteid kiiremini turule tuua ning nad mängivad kõikide erinevate tehnoloogiatega,” mainis Meybaum. Stratasys müüs end lubadusega pakkuda GrabCADile ressursse kiiremaks arenguks. Meybaumi sõnul oli see heaks võimaluseks nii tiimile, kasutajatele kui ka investoritele.

“See oli nagu oma kolmanda lapse koolisaatmine,” kirjeldas Meybaum otsust müüa GrabCAD, mis talle isiklikult oli väga raske. Firmasiseselt oli otsust aga lihtne teha, sest firma kaks riskikapitali investorit on algusest peale toetanud noore tegevjuhi otsuseid.

“Kui ma lõpuks müügiidee neile välja käisin, siis nad olid 100% nõus seda tegema. Mõlemad (investorid – toim) küll ütlesid, et nad oleks valmis investeerima rohkem ja jätkama iseseisva firmana, aga kuna minu soov oli müüa, siis nad toetasid seda.”


Alustab Eestis uue projektiga

Esialgu pole müük Stratasysile Meybaumi enda jätkamise plaane mõjutanud. “Nii kaua kui mul on huvitav, siis ma jätkan Stratasysis. Kindlasti hakkan mingil hetkel tõsisemalt mõtlema, mida järgmiseks teha, aga hetkel on mul päris huvitav.”

Kui peaks aga aeg GrabCADis otsa saama, siis Meybaumi sõnul on tal elus veel kolm eesmärki, mida saavutada. Kahte ta avalikustada ei taha, kuid ühe kohta poetab vihjeid. Järgmise aasta alguses avalikustatav projekt on seotud Eesti ning haridusega. “Ma soovin, et järgmise 10 aasta jooksul tuleks Eestist veel 10 GrabCADi. Ma plaanin Eestis alustada projekti, mis aitab seda saavutada.”

Praegu alustavatele ettevõtjatele ja koolinoortele on Meybaumil mitmeid soovitusi. Esiteks tasub kindlasti minna õppima insenerierialasid, sest kõik muud valdkonnad,  nagu näiteks inimeste juhtimine, turundus, finantsjuhtimine, on töö käigus õpitavad. “Kui sa oled õppinud turundust, siis sa enam ei õpi arendama.”

Meybaum peamine soovitus idufirmadele on aga rääkida klientidega – GrabCADi on see palju aidanud. “Me lõime toodet mehaanikainseneridele, olles ise mehaanikainsenerid. Me tulime kohe Eestist ära klientidele lähedale, töötasime koos ning nägime, mida kliendid tahavad.”

Kommentaarid

Milline on Hardi Meybaum juhina?

Emiko Saito, GrabCADi personalijuht
Kohtusin Hardiga selle aasta mais tööintervjuul. Pärast seda oli mu ainus mõte, et ma pean tema juurde tööle saama.
Ta oli väga karismaatiline ning kirglik selle suhtes, mida GrabCAD teeb. Ta suudab kelles iganes tekitada huvi mille iganes vastu. Mulle avaldas väga muljet tema entusiasm ja visioon. Hardi suudab kohanduda kontori keskkonnaga. Kui on vaja tõsine olla, siis ta on tõsine, kui mitte, siis võtab veidi vabamalt.
Kui ta näeb kedagi väga andekat, siis ta tahab temaga koos töötada ning aidata tal kasvada ja areneda. Ta on nutikas ärimees. Ta teab, kuidas tuleb asju ajada, et need saaks tehtud. Tema ideed on kohati hullumeelsed, aga ta on väga kirglik asjade suhtes, millesse ta usub.
Ta on ka kõigi jaoks alati olemas. Tema graafik on iga päev küll täiesti kinni, aga kui sa vajad viis või kümme minutit tema ajast, siis ta alati leiab selle.

Mikk Olli, GrabCADi disainer
Olin üks esimesi inimesi, kelle Hardi palkas. Bostonisse kolisin 2013. aasta jaanuaris. Olen seni ainus disainer. Tunnen Hardit juba 2010. aastast.
Mulle meeldib see, et ta on peaaegu sama vana kui mina. Mul on temaga lihtne kontakti saada ja rääkida. Ta on suhteliselt vabameelne. Ütleme nii, et nalja temaga saab. Tal on selline tugevam eestlase aktsent ja alati koosolekuid pidades ta ütleb midagi naljakat ning kõik naeravad. Ta ise ka teab seda ja teeb nalja. Ta on loonud hästi mõnusa ja vaba keskkonna.

Bobby Riegel, GrabCADi turundaja
Liitusin GrabCADiga kaks ja pool aastat tagasi. Esimest korda kohtusin Hardiga, kui olin firmas poolteist nädalat töötanud. Meil oli koosolek ja sisse astus üks noor kutt. Ma ei teadnud veel kõiki inimesi ja arvasin, et me oleme palganud juurde ühe uue noore töötaja. Siis aga tutvustas mu ülemus mind temale ja ütles, et tema on meie tegevjuht. Hardi on üks kõige enam kahe jalaga maa peal olevaid inimesi, keda ma tean.
Temaga on lõbus aega veeta. Pealtnäha ei pruugi tundudagi, et ta on tegevjuht. Lisaks on ta väga ambitsioonikas inimene.

Armen Zildjian, GrabCADi müügijuht
Inimesi tõmbab kirg ja entusiasm. Ta on väga hea juht, kes suudab inimesi kaasata.
Ärilise poole pealt keskendub ta väga palju klientidele. Mul on olnud tegevjuhte, kes põhimõtteliselt klientidega ei rääkinud. Hardi läheb ise klientide juurde ja müüb neile toodet.
Tema vanuse juures, ja võttes arvesse, et ta on alles esimest korda tegevjuht, on ta üks targemaid inimesi, keda ma tean. Ta saab hästi aru, mida ta teab ja mida ta ei tea. Kui ta ei tea millegi kohta, siis ta pingutab, et see ära õppida. Hardi oskab ümbritseda end ka tarkade inimestega ja õppida neilt.
Hardi on tavaline inimene. Ta on jäänud iseendaks, kuigi võib õhtustada miljardäride, äriliidrite ja riskikapitalistidega. Ta ei unusta, kes ta on, ta pole peadpidi pilvedesse tõusnud.
Olen töötanud mitmes idufirmas, GrabCAD on ka tüüpiline idufirma. Inimesed on noored, andekad ning innovatsioon on väga võimas. Me kõik hindame üksteist ja usaldame kolleege, igaüks annab endast parima.

Äripäev https://www.aripaev.ee/img/id-aripaev.svg
22. December 2014, 17:15
Otsi:

Ava täpsem otsing